Vivre la culture cambodgienne locale sur l'île Bamboo

Publié: 15/03/2012 | 15 mars 2012

La semaine dernière, j’ai suivi mon propre conseil pour ne pas perdre de temps et j’ai passé mes derniers jours au Cambodge sur l’île isolée de Bamboo. Je suis heureux de l'avoir fait - cela s'est avéré être le point culminant de mon voyage et de mon premier aperçu de la culture khmère (cambodgienne).

Bamboo Island est à une heure de la côte sud du pays, près de la ville de Sihanoukville (où je suis allé le mois dernier). C'est une petite île que vous pouvez traverser en 10 minutes et qui n'a que deux plages. Il n'y a pas beaucoup de plongée en apnée ici. Il n'y a pas d'Internet. Pas de courant sauf de 18h à 23h. Pas d'eau chaude. Pas de fans. C'est juste vous, la plage, un bon livre et une poignée d'autres personnes (il n'y a que dix bungalows).

J'ai passé mes journées sur la plage, fait une soirée de poésie freestyle, les limbes, et rattrapé la dernière saison de la Family Guy. Après quelques mois stressants d'écriture pour essayer de respecter les délais impartis, c'était exactement ce dont j'avais besoin.

Mais ce que j'ai le plus aimé, c'est ma nuit avec les Cambodgiens sur l'île. J'étais venu sur l'île avec deux amis parce qu'ils connaissaient le gérant de l'hôtel et qu'il organisait une «fête de réchauffement de bungalows» pour célébrer son bungalow récemment construit. Ce serait lui, le personnel local et nous.

Après que le personnel de la cuisine ait servi l'autre client, ils se sont fermés tôt et nous nous sommes tous rendus au nouveau bungalow pour la nourriture et les boissons. J'ai mangé - et mangé encore. Ils n'arrêtaient pas de mettre de la nourriture dans mon assiette et des boissons à la main. Des plats au curry ont été versés dans mon assiette, me remplissant la bouche de feu, d'épices et de morceaux de poulet inconnus. Le poisson savoureux BBQ m'a été passé. Il y avait aussi des calamars, des crevettes et des légumes grillés.

J'ai été frappé par le fait que différentes cultures en dehors de l'Occident semblent toujours manger. Comme beaucoup de monde, les habitants du Cambodge aiment manger en commun. On pose une bâche, on fait sortir la vaisselle et on la place au milieu, et tout le monde s'assoit, les jambes croisées, autour de la table, saisissant ce qu'il veut. Il n'y a pas mon assiette ou votre assiette. Mon plat ou votre plat. C'est une expérience commune partagée.

De retour à la maison, nous commandons tous notre propre plat. Il n'y a pas de partage. C'est un chemin solitaire pour chacun, ce qui semble typique étant donné notre nature solitaire. Dans l'ouest, il y a le mien. Ici, il n'y avait que les nôtres.

J'ai été frappé non seulement par la façon dont ils mangeaient, mais aussi par ce qu'ils mangeaient. Comme beaucoup de communautés rurales que j'ai visitées, rien n'est gaspillé. Le calmar est cuit entier, la tête de crevette est mangée et aucune partie de ce poulet n'est inutilisée. Ce n'est pas unique à la culture cambodgienne; cela se produit partout dans le monde et contraste avec le gaspillage de l'Occident. Tout ce que nous mangeons est super-taille et jeté. Si ce n'est pas parfait ou considéré comme «méchant», il est jeté. Gaspillé même si c'est parfaitement bien.

Je pourrais m'étendre sur cette question de manière poétique, en découvrant une grande signification pour la société, la culture et les valeurs de la façon dont les gens mangent. Je ne le ferai pas au lieu de cela, je dirai simplement qu'être assis, regarder les Khmers manger, parler, rire et m'introduire dans leur communauté a été une expérience heureuse et joyeuse.

Après le dîner, lorsque les assiettes ont été enlevées, la musique a été mise en place et les habitants ont exécuté des danses traditionnelles. Pas pour les touristes mais pour la joie. La danse khmère implique beaucoup de mouvements lents des mains, de rotation des doigts et de grâce. Tout le monde a été poussé du sol, et mes amis et moi avons été faits pour (apprendre) à danser. Nous avons suivi les Cambodgiens comme ils nous donnaient des instructions; incapables de parler khmer, nous avons simplement appris en suivant. Il n'y avait personne là-bas pour dire faire «gauche, droite, gauche», alors nous avons fait de notre mieux pour suivre le rythme. Remarque: Je suis vraiment mauvais en danse khmère.

Au cours de la nuit, j'ai appris quelques phrases de base en khmer, je suis devenu copain avec l'un des bateliers et j'ai pris une photo d'une très mauvaise liqueur khmère avec l'un des cuisiniers.

Si j'avais suivi mes plans initiaux, j'aurais été sur l'île il y a quelques semaines, mais je n'aurais pas appris à connaître le responsable, je ne l'avais découvert que récemment par l'intermédiaire de mes amis du continent. Même s'il y avait eu une autre fête, je n'aurais pas été invité. Le fait de rester coincé à Sihanoukville m'a permis de passer du temps avec les locaux, ce que je n'aurais pas pu faire autrement.

Mon séjour à Bamboo m'a rappelé ce que j'ai appris en Grèce, à Bangkok, à Amsterdam et dans d'innombrables autres endroits où je me suis retrouvé coincé: la culture ne se manifeste qu'au fil du temps.

En tant que voyageurs, nous nous déplaçons beaucoup. Nous grattons les surfaces mais ne décollons jamais les couches de l’oignon. Vous ne pouvez faire que très peu de choses en quelques jours. Si vous voulez vraiment comprendre un endroit à un niveau plus profond, à un moment donné, vous devez simplement vous arrêter, rester sur place et s'imprégner de votre environnement.

Même si cela signifie manquer d'autres endroits que vous vouliez visiter.

Donc, je suppose que dans ce sens, le mois que j'ai passé dans ma chambre n'a pas été une perte de temps qui m'a coûté mon voyage au Laos et en Malaisie. Ce mois faisait partie du voyage visant à mieux connaître le Cambodge.

Pour en savoir plus sur le Cambodge, consultez mon guide de voyage au Cambodge et commencez à planifier votre voyage dès aujourd'hui.

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