Voyager à l'aveuglette: une entrevue avec Dan


La capacité de voir toute la beauté du monde - du coucher de soleil sur les montagnes au brouillard d'une forêt de nuages, en passant par les eaux cristallines de la Thaïlande - est souvent considérée comme acquise. Personnellement, je me suis toujours demandé ce qui se passerait si je perdais la capacité de le voir. Aurais-je le courage de continuer? Comment pourrais-je m'adapter? Je veux dire, je n'ai jamais même foulé un doigt! Il y a quelques mois, j'ai reçu un courrier électronique d'un lecteur nommé Tyler, me racontant comment il voyageait avec son ami Dan, qui est aveugle sur le plan juridique (il a une vision extrêmement basse). J'ai tout de suite été inspiré par l'histoire de Dan. Né voyant, il a commencé à devenir aveugle à l'adolescence, mais il s'est adapté et ne l'a pas empêché de voyager.

Plus Dan, Tyler et moi avons parlé, plus je savais que cette histoire devait être partagée sur le blog. Bien que je reconnaisse l'ironie de partager une interview basée sur le texte à propos de voyager sans visibilité, voici néanmoins l'histoire inspirante de Dan - et quelques conseils très judicieux pour nous tous:

Nomade Matt: Bonjour Dan! Merci d'avoir fait ça! Parlez nous de vous!
Dan: J'ai 31 ans et je viens de Nobleton au Canada. J'ai commencé à devenir aveugle quand j'étais petit. Un ami de la famille a remarqué que j'étais assis anormalement près de la télévision, essayant désespérément de regarder tous les avions impressionnants Top Gun. Je me suis retrouvé avec une ordonnance pour lentilles correctrices absurdement épaisses comme M. Magoo.

Quand j'avais sept ans, un de mes amis m'a frappé à l'arrière de la tête par accident et me suis retrouvé avec une rétine détachée, me laissant aveugle à l'œil gauche.

En 2008, la vision dans mon œil droit a commencé à rougir. On m'a dit que la rétine de mon œil droit allait se détacher. Pour la plupart, l'opération pour réparer la déchirure a été un succès, mais le tissu cicatriciel n'a pas guéri correctement. J'ai eu deux autres opérations au cours des deux prochaines années, mais le processus de récupération a été lent. Pendant une grande partie de cette période, j'étais totalement aveugle, car un patch recouvrait mon œil en convalescence. Au début, j'étais extrêmement sensible à la lumière. Ce n'est que beaucoup plus tard que j'ai pu retrouver une vision généralement floue - mais avec en plus les dommages causés par les cicatrices rétiniennes!

Après une récupération et une longue lutte contre la dépression pour perdre ma vision, j'ai réalisé que j'avais le choix: m'adapter ou stagner. J'ai choisi de m'adapter, de m'améliorer et de continuer d'avancer.

Qu'est-ce que c'est que de vivre une vie avec une déficience visuelle?
Dan: Pour moi, la vie avec un handicap est une chose à laquelle je suis presque habitué, même s'il y a toujours des défis. Par exemple, mes seules grandes demandes pour mes anciens colocataires étaient de garder les portes des armoires fermées, de ne pas laisser les couteaux dans l'évier (je préférerais garder tous mes doigts) et de ne rien laisser par terre qui n'existait pas auparavant. .

Ce sont vraiment les petites choses qui sont difficiles et qui peuvent honnêtement être embarrassantes. Avec une vision basse, vous apprenez rapidement à vous méfier de tout ce qui est en verre, en particulier des portes en verre. Qui sait où ils sont, s'ils sont ouverts ou même s'ils existent!

De nombreux bâtiments et services publics et privés ne sont tout simplement pas accessibles par leur nature. Un cas étant les gares: je ne peux pas voir le tableau avec les heures d’arrivée / de départ, ni les quais. Habituellement, de l'aide est disponible, mais ma fierté et mon indépendance font que je fais de mon mieux pour gérer les situations par moi-même. J'utilise un iPhone pour prendre une photo des horaires de train et effectuer un zoom avant, ce qui me permet de me déplacer à mon rythme. L'utilisation d'un petit écran haute résolution me permet de mieux regarder le monde qui m'entoure sans avoir à me rapprocher du sujet.

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Qu'est-ce qui alimente votre passion pour les voyages?
Dan: Ma passion pour les voyages vient de ma famille. Mes deux parents sont nomades dans l'âme. Mon père a voyagé partout dans le monde dans sa jeunesse pour diverses raisons, finissant par quitter sa France natale pour venir au Canada. Ma mère est une femme brillamment indépendante qui voyage au Canada et au-delà, parlant au nom de la Fondation Lions du Canada, une organisation qui fournit des guides canins aux personnes présentant un large éventail de handicaps, pas seulement les aveugles.

En fait, elle est totalement aveugle et voyage elle-même avec un guide-chien. Nos handicaps ne sont pas vraiment liés au niveau héréditaire. Elle était totalement aveugle depuis ma naissance et travaillait avec des guides canins depuis 1989. Elle est pour moi une source d'inspiration et une partie importante de la raison pour laquelle je crée mon blog et ma chaîne YouTube.

Au-delà de la famille, je voyage pour les gens. Vous ne pouvez pas traverser une auberge sans qu'un australien heureux passe la main avec un «Comment ça va?» J'ai réalisé que les gens sont vraiment curieux de ma vision, de ma canne et de mes voyages. Je me nourris de leur curiosité et j'aime être en mesure de raconter des histoires. J'adore apprendre comment la personne en face de moi doit être en face de moi.

Quels défis avez-vous rencontré en voyageant avec une vision basse? Certains pays étaient-ils plus faciles à voyager que d'autres?
Dan: Heureusement pour moi, l’Europe de l’Ouest (où je voyage surtout) a tendance à être assez accessible. Bien qu'il soit presque impossible de rénover une église millénaire avec des rampes d'accès accessibles et des visites guidées, la plupart d'entre eux ont toutefois consenti un effort quelconque. Parfois, c'est aussi simple qu'un guide en gros caractères ou en braille, ou parfois vous avez une exposition complète dans laquelle les gens peuvent sentir les objets exposés.

Quand j'ai commencé à voyager en 2012, j'ai eu le plus de difficultés à Barcelone. J'étais encore en train d'apprendre à travailler avec des traversées de rue anormales. Quiconque y est allé peut attester que, pour le meilleur ou pour le pire, leurs intersections sont octogonales. C'est aussi incroyablement occupé.

Mais ensuite je suis allé au Maroc. Nous avons fait une vidéo à ce sujet, mais saints chats, Barcelone est comme une promenade dans une épicerie vide en comparaison. Imaginez tous les vendeurs qui vous appellent, les voitures et les scooters se déplaçant à la vitesse de la route où ils le souhaitent, les escrocs s'approchant de vous avec leur tour de passe-passe et leurs langues argentées. Imaginez des trous dans les trottoirs, des mendiants évasés et bloquant le trafic piétonnier et la chaleur. Combinez cela avec le vacarme: le bruit de toutes ces personnes et de ces voitures, la musique des magasins, des stands et des voitures, les cris des colporteurs. Maintenant, imaginez qu’une main occupée tient une canne à la main et que votre vision n’est que la moitié, elle est floue, brumeuse et fatiguée. Le Maroc était, naturellement, intense pour moi.

Je sais que c'est une question stupide, mais comment arrives-tu à voyager si tu ne peux pas voir? Avez-vous toujours quelqu'un avec vous? Comme, quels sont les mécanismes de celui-ci?
Dan: Je dirais que mon style de voyage est très semblable à celui de la plupart des routards, mais plus lent. Par exemple, disons que je prends un train de Vienne à Munich. Je sais que le train est à 11h00. Donc, ce que je fais est de trouver le tableau d'affichage. Chaque once de clarté que je peux avoir avec ma vision disparaît au bout de quelques pieds, ce que je fais est de trouver un groupe de personnes aussi grand que possible. S'ils font tous face à la même chose, ils fixent probablement l'horaire des trains. Je vais regarder dans la même direction et trouver l'inévitable gros flou noir et carré. Je suppose que c'est le panneau de train, prenez-en une photo avec mon téléphone et déplacez-vous dans un endroit plus calme et plus calme. J'aurai ensuite un aperçu de la photo et trouverai le temps de mon train à mon rythme.

J'aime voyager avec une autre personne, mais c'est davantage parce que je suis une personne sociale que j'ai besoin d'aide. Je suis actuellement sur la route avec l'un de mes meilleurs amis, Tyler. Il fait partie intégrante de Trois points de contact, voyageur passionné, musicien talentueux et vidéographe naturel. Nous nous sommes rencontrés il y a quatre ans, alors qu'il travaillait à Lyon, en France, et est tout de suite devenu ami. Il y a peu de gens sur qui je ferais autant confiance pour voyager.


Quel conseil avez-vous pour les voyageurs malvoyants ou aveugles? Quelles sont les logistiques importantes à prendre en compte?
Dan: Le meilleur conseil que je puisse leur donner est le même que celui que je donnerais à quiconque: utilisez votre bon sens et faites confiance à votre instinct. Si quelque chose ne va pas, faites-le savoir, posez des questions et n'ayez pas peur de changer de situation. Pour l’essentiel, les gens sont gentils et veillent naturellement sur nous, car la canne est un symbole international de la cécité.

Cependant, c’est une arme à double tranchant: nous sommes aussi des cibles faciles, alors faites confiance à votre instinct. Sortez et voyagez, montrez aux gens que vous pouvez le faire comme n'importe qui, peu importe la pauvreté de vos yeux.

Quelles sont les ressources disponibles pour les voyageurs aveugles ou malvoyants sur la route? Y a-t-il un réseau sur le marché? Des rencontres? Des communautés auxquelles vous pourriez adhérer?
Dan: Les voyageurs aveugles ou malvoyants vivent un temps fantastique pour être à l'étranger. Les services et les groupes de soutien sont facilement accessibles sur Internet et de nombreuses organisations desservent le monde entier. Au Canada, nous avons l'INCA, le Royaume-Uni, le RNIB et, sur la planète, d'autres ressources et contacts pour les aveugles. En contactant ces ressources, vous pouvez trouver des itinéraires accessibles, entrer en contact avec le transport en commun spécialement pour les personnes malvoyantes et simplement disposer d'un réseau d'assistance, si nécessaire.

Les ressources non spécifiques à l'aveugle, telles que Facebook et Reddit, permettent également de se connecter avec d'autres personnes handicapées. Couchsurfing est fantastique pour rencontrer des gens prêts à vous faire visiter les environs, même si vous ne vous écrasez pas à la maison. Créer des contacts et poser des questions élargit notre éventail de mouvements!

Est-ce que votre famille et vos amis vous accompagnent dans vos escapades?
Dan: Ma famille est un groupe bien voyagé. Ma sœur et moi avons eu la chance d'explorer l'Europe plusieurs fois en grandissant. Ma mère voyage partout au Canada pour faire des discours et mon père est originaire de France et a parcouru le monde entier. Même mes grands-parents tournent autour du monde depuis plus de 50 ans. Cela n’a donc pas été une surprise pour eux en 2012 lorsque j’ai annoncé que je partais sur la route.

Ils étaient, bien sûr, nerveux au début. Mais ils savaient aussi qu'essayer de me dissuader de cette idée serait futile: je suis têtu et ils le savent. Mes parents, ma soeur et ma famille élargie ont tous apporté un soutien incroyable depuis les premières rumeurs de cette idée.


Pouvez-vous nous parler de votre prochaine aventure?
Dan: Après ce voyage en Europe est terminé, je ne sais pas ce que sera mon prochain port d'escale. Je suis vraiment attiré par l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Japon et la moitié inférieure de l'Amérique du Sud. Mais honnêtement, je pense qu'il est temps pour moi d'explorer mon propre pays. Les Canadiens parcourent le monde à cause de la dureté et du coût élevé de la visite chez nous, ce qui est dommage. C'est le deuxième plus grand pays du monde et nous en voyons très peu.

Tyler peut se joindre à moi pour une partie de celle-ci et notre amie Amy (une de Chicago qui figure dans quelques-unes de nos vidéos sur le Portugal et l’Espagne) a également exprimé son intérêt à la rejoindre pour une jambe!

Qu'y a-t-il sur votre liste?
Dan: J'adorerais apprendre à naviguer. J'ai en tête cette image de capter le vent et de contrôler un bateau à nul autre pareil. Avec un peu de chance, j'aurai l'occasion l'été prochain de faire un tour sur le lac Ontario.

Il y a longtemps, quand j'étais plein de vision, j'avais aussi prévu quelques voyages en voiture. Un à travers le Canada et le long des autoroutes côtières occidentales. Je n'ai jamais vu le Pacifique et je dois vraiment changer cela. Un autre voyage m'aurait conduit à une sorte de tournée blues / musicale: Chicago, Memphis, La Nouvelle-Orléans. J'espère que j'irai bientôt à Chicago, à tout le moins.


O.K., une dernière question: quel conseil donneriez-vous aux personnes aveugles ou ayant un autre handicap?
Dan: Mon conseil est de rappeler que rien ne vaut la peine d'être fait si ce n'est pas un peu effrayant. Il y aura des moments où vous foirez. Vous allez être blessé, embarrassé et confus. Vous devez prendre ces moments et apprendre d'eux. Adaptez-vous d'eux. Saisissez ces occasions d’éduquer les autres. Parce que si la majorité des gens sont gentils, généreux et serviables, la seule personne à qui vous devez réellement répondre est vous-même. Possédez les difficultés et les moments difficiles et ils ne vous posséderont jamais!

Vous pouvez trouver l'histoire de Dan sur sa chaîne YouTube à l'adresse youtube.com/threepointsofcontact. Son blog, en constante évolution, est à l'adresse www.threepointsofcontact.ca, son compte Instagram est @threepointsofcontact et @ 3pointscontact est l'endroit où il peut être trouvé sur Twitter et Periscope.

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