La mystique Smoo Cave of Scotland


Mise à jour: 07/01/2018 | 1er juillet 2018

J'aimerais pouvoir être partout, mais jusqu'à ce qu'ils perfectionnent la technologie de clonage, il n'y a plus qu'un seul d'entre moi qui voyage dans ce grand monde. Je prévois maintenant d'avoir des écrivains invités réguliers sur le site Web pour mettre en valeur des endroits que je n'ai pas encore été… des endroits que nous pouvons tous rêver de visiter un jour. Ce mois-ci, mon ami Alex Berger parle du nord de l’Écosse et raconte l’histoire de Smoo Cave. C'est magnifiquement écrit. Prendre plaisir!

Perché au sommet des falaises calcaires usées à l'embouchure de l'entrée de Geodha Smoo, j'ai effleuré avec désinvolture le bout de ma botte de marche sur les douces fleurs de bruyère pourpres éteintes. Quelques minutes auparavant, j'étais arrivé dans la ville écossaise endormie de Durness, où je faisais la promenade de 10 minutes le long du bord de la crique, dans l'espoir de pouvoir admirer l'un des couchers de soleil mystiques de l'Écosse. Le bruit des vagues qui menaient leur guerre perpétuelle contre le littoral résonnait dans mes oreilles alors que je laissais l'odeur propre de bruyère, de brouillard salin et d'algues envahir mes poumons.

Mon arrivée à Durness a marqué l'aboutissement d'une longue journée de route sur la côte nord-ouest de l'Écosse. Le petit village endormi de 400 habitants se situe à côté d'une des merveilles naturelles les plus uniques d'Ecosse. Située à l'extrémité de Geodha Smoo, une crique de taille moyenne creusée par l'océan, le vent et un petit ruisseau, la grotte Smoo ressemble à la gueule ouverte d'un dragon sculptée dans le flanc de la falaise de pierre qui l'entoure.

Ce qui rend la grotte unique au Royaume-Uni, ce sont ses qualités géographiques. La vaste chambre extérieure a été sculptée au fil des siècles par la mer, tandis que les deux ruisseaux d'eau douce traversant la grotte ont creusé une série de cavernes et de tunnels internes. Le premier de ces deux ruisseaux jaillit à travers une piscine immergée située à l'extrémité de la partie accessible la plus profonde de la grotte. La seconde vient des eaux de l'Allt Smoo, un ruisseau (ou torrent déchaîné, selon les pluies) qui serpente à travers la campagne écossaise avant de s'écraser soudainement à travers un trou dans le plafond de pierre et de descendre dans la deuxième plus grande caverne de Smoo Cave.

Là, les eaux se joignent à celles qui se sont échappées sous la roche pour se connecter dans un bassin profond. Seulement partiellement éclairée par de petites lampes murales et la faible lumière traversant le trou dans le toit, les eaux sombres sont en grande partie immobiles, à l’exception du tourbillon périodique de la nageoire du poisson, de la douce brume de la cascade et de la douce ondulation d’un bateau gonflable. radeau car il entraîne les visiteurs plus profondément dans le cœur de la grotte.

Lors de ma précédente visite à Smoo, les pluies avaient transformé le petit Allt Smoo en une rivière déchaînée, rendant impossible toute dépense plus que brève sur la plate-forme en bois surélevée au bout du petit tunnel qui relie la grande bouche de la grotte à la inondé des profondeurs de la deuxième chambre. Cette fois-ci, alors que je marchais lentement sous le plafond recouvert de mousse de la grande chambre, j'espérais pouvoir explorer les profondeurs de la grotte.

Le portail


La plupart des touristes étant partis pour le souper, je me suis retrouvé seul au centre de la salle principale. Avec une lucarne dans le plafond sculptée par l'Allt Smoo avant de trouver un chemin plus facile pour pénétrer dans la chambre, le plafond de la grotte s'arque au-dessus avec plus de 40 pieds d'espace libre. Le fond de la grotte est recouvert de mousse verte et de petites plantes, tandis qu'une crevasse d'un autre monde parfaitement éclairée brille comme si une porte émeraude vers un autre monde s'était ouverte.

Pour ceux qui connaissent l'épopée de Beowulf, il est facile d'imaginer les premiers explorateurs nordiques, qui, selon les archéologues, ont campé dans la grotte, se blottissant autour d'un feu de camp racontant l'histoire de sorcières de la mer et de trolls des cavernes. Pour d'autres qui ont peut-être rêvé de grottes côtières similaires, il est facile pour l'esprit de se promener avec des envolées de fantaisie et de rêves issus directement de la légende arthurienne. Il semble probable, étant donné que les archives archéologiques de la grotte montrent des signes d'habitation datant de plus de 4 000 ans jusqu'à l'ère néolithique, que la grotte était une source d'inspiration pour les voyageurs, même lorsque les pharaons dressaient les grandes pyramides de l'Égypte ancienne.

Je savourai ce moment et m'arrêtai dans la deuxième chambre pour plusieurs photographies avant de rentrer à l'auberge. Si le temps le permet, le lendemain matin promet une aventure et la possibilité de plonger dans les profondeurs de Smoo.

Explorer la grotte


À mon grand plaisir, le matin est arrivé avec seulement la plus légère des averses écossaises. Je me suis rapidement rendu à la grande entrée de la caverne principale, j'ai payé quelques livres pour la visite et j'étais équipé pour un casque. J'ai rejoint les autres et on nous a demandé de nous rendre dans la deuxième chambre où un radeau gonflable a été installé juste sous la plate-forme d'observation en bois. Après une brève attente, notre guide arriva et nous introduisit avec précaution dans une échelle verticale et dans le bateau. C'était un vieil Ecossais croquant qui avait visiblement une relation profonde avec la grotte et qui faisait des tournées depuis des années. Après avoir obéi à quelques ordres aboyés, nous avons baissé la tête et nous nous sommes pressés contre le fond du radeau pendant qu’il nous sortait de sous le dock suspendu et le long du bord de la deuxième caverne.

Bientôt, nous nous sommes retrouvés par les bords extérieurs des chutes, alors qu'il expliquait comment la cascade était née et l'histoire de la grotte. Après une courte pause, il jeta quelques morceaux de pain émietté sur le bord du bateau. Dès qu'il a touché l'eau, nos yeux se sont écarquillés alors qu'une petite armée de poissons invisibles déchirait le pain, puis revenait dans les profondeurs des eaux noires.

Avec un petit rire saccadé, une poussée et un ordre de tête, notre guide a utilisé deux cordes pour nous tirer à travers la chambre et sous une arche basse suspendue avec juste assez de dégagement pour le bateau. Un casque raclait doucement les rochers au-dessus de la tête pendant que nous guidions le bateau sous la voûte et dans une petite chambre. Là, notre guide a sauté et nous a conduits avec précaution sur des planches en bois, assis au hasard, au milieu d’un petit ruisseau.

Au fond de Smoo Cave


Le tunnel qui s’étendait devant nous était à peu près à la hauteur d’un homme grand. Les murs ressemblaient tout à fait à un fond marin fossilisé, reflet de leur passé ancien.

Attention, nous avons suivi notre guide le long des planches surélevées plus en profondeur dans la grotte. Le voyage n’a pas été long, mais a contribué à ajouter au sentiment de surnaturel. Chaque étape nous a amenés plus loin dans ce qui semblait être un mélange de rivière souterraine et de type de mine ancienne que nos ancêtres auraient pu forer il y a 100 générations.

Le tunnel se termine brusquement. Les parois de la grotte flairent légèrement puis convergent, recouvertes d'un côté par une épaisse couche de larges stalactites qui dépassent partiellement du mur. Sous eux, le ruisseau se fraye un chemin à travers des rochers qui cèdent la place à du sable fin et à un petit bassin qui glisse sous le mur recouvert de stalactites.

Avec une légère déception dans sa voix, notre guide expliqua que les tentatives d'exploration plus poussée du tunnel à l'aide d'équipement de plongée avaient été vaines. Selon les indications, la chambre aurait probablement continué plus loin dans les falaises, mais le limon et les obstacles situés dans la partie submergée du tunnel rendaient son exploration impossible. Il était clair qu'il avait le cœur d'un explorateur et qu'il était impatient de voir le jour où un changement ou un changement permettrait de trouver et de fouiller ces profondeurs.

Il a rompu notre rêverie réfléchie et a avancé sa théorie selon laquelle, à un moment donné, le système de grottes aurait probablement ouvert de nouvelles chambres plus loin du côté de la falaise. En guise de preuve, il désigna de petits morceaux de charbon détrempé qui s'étaient amassés, pris dans le sable au bord de la piscine. Des morceaux de charbon de bois, comme ceux que nous avons vus, avaient été testés et avaient environ 4 000 ans. Encore plus intéressant, ils ont montré des signes qu’ils étaient probablement dus à des incendies de cuisine artificiels.

Sa passion pour résoudre la question de l'origine du charbon de bois et qui l'avait laissé au fond de la grotte a capturé notre imagination alors que nous retournions lentement au bateau. Chacun de nous a légèrement traîné les pieds, désireux de tirer l'expérience. Mais alors, aussi vite que tout avait commencé, nous nous sommes retrouvés dans le bateau, le visage serré contre l'épais caoutchouc des bords du radeau, alors que nous nous sommes coincés sous la petite arche et que nous sommes ressortis dans la caverne avec la cascade.

Smoo Cave n'est pas la grotte la plus grandiose que vous ayez jamais explorée. Ce n'est pas non plus la plus belle. Pourtant, il y a quelque chose de spécial à ce sujet qui taquine l'imagination. Pour ma part, j'attends avec impatience l'occasion de revenir et de nourrir l'espoir qu'un jour, nous allons résoudre le mystère de la grotte et en apprendre davantage sur ce qui se cache derrière son passage inondé.

Logistique: Durness est mieux accessible en voiture ou en moto. Cependant, il est possible de s'y rendre en bus ou en combinaison bus / train via Lairg. En plus de Smoo Cave, Durness est également une base populaire pour explorer le cap Wrath. Il existe plusieurs auberges de jeunesse et de nombreux hôtels et gîtes dans la région; le plus pratique pour voir Smoo Cave est l'auberge de jeunesse Durness. Smoo Cave est gratuit à visiter, mais la visite en bateau coûte environ 5 GBP et dure généralement 20-30 minutes. La grotte est accessible toute l'année.

Alex Berger est l'auteur de VirtualWayfarer.com et un Américain résidant actuellement à Copenhague, au Danemark. Voyageur passionné, il se passionne pour la photographie de voyage et la recherche universitaire sur le rôle croissant joué par la technologie dans la formation de la culture des backpackers.

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