Pourquoi les touristes ruinent les lieux qu'ils visitent


L'été dernier, alors que je vivais en Suède, j'ai rencontré l'écrivain de voyage Doug Lansky, l'homme à l'origine de plusieurs guides de destinations mondiaux pour Rough Guides. Nous parlions de voyage (bien sûr) et avons commencé à discuter de la question philosophique de savoir si, en tant qu’écrivains voyageurs, nous finissons par détruire les lieux que nous aimons en les partageant avec le monde.

En écrivant au sujet de ces destinations hors des sentiers battus, de ces petits restaurants locaux et des quartiers calmes de la ville où vous n’a plus de touristes, contribuons-nous par inadvertance à la disparition et au surdéveloppement de ces destinations?

Quand je réfléchis à cette question, je pense à deux choses. Premièrement, je pense à Tony Wheeler, le fondateur de Lonely Planet, le gars qui a à peu près commercialisé le sac à dos. C'est le gars qui a tourné le monde vers Ko Phi Phi, qui ressemblait à l'image de gauche et qui ressemble maintenant à celle de droite:

Deuxièmement, je me souviens de ma propre expérience à Ko Lipe en Thaïlande (une toute petite destination insolite) et de la surdéveloppement de cette île ces dernières années. Et je pense à la façon dont je parle toujours de Coral Bay, de l'Australie - et d'autres petites villes et restaurants du monde entier - avec beaucoup d'enthousiasme et d'encouragement.

En conduisant les gens vers le prochain endroit «inconnu», est-ce que je le gâche? Vais-je être ce gars qui revient et dit: «Mec, cet endroit était cool il y a 10 ans."

Mais, même si ce n’est pas totalement innocent, je ne pense pas que les écrivains du secteur des voyages soient à blâmer lorsque des lieux deviennent des destinations bondées de touristes et d’hôtels trop chers.

Ce qui gâche réellement une destination, ce sont les touristes.

Et je ne le dis pas simplement à cause de l’augmentation du nombre de visiteurs. Je veux dire cela parce que les touristes finissent par soutenir des pratiques touristiques non durables, et c'est ce qui détruit réellement un lieu.

Nous aimons simplement les endroits à mourir.

J'ai vu beaucoup trop de locaux à la myopie construisant des hôtels, des centres de villégiature et des entreprises pour tenter de tirer profit de la dernière mode en vogue. Et qui peut les blâmer? Les gens ont besoin de manger, les enfants doivent être envoyés à l'université et il faut gagner de l'argent. L'avenir est le problème de quelqu'un d'autre, non? Et je ne peux pas vraiment reprocher à beaucoup de gens cette logique. Je ne suis pas d'accord avec cela, mais comment dire à quelqu'un qu'il ne peut pas construire quelque chose pour nourrir sa famille? (Je pense également que de nombreux pays du monde, y compris le mien, devraient adopter des lois environnementales plus strictes pour aider à lutter contre la construction excessive et le développement afin de garantir une vision à plus long terme de la population.)

Je me souviens d'avoir lu un article de Thomas Freidman du New York Times parler de la forêt tropicale au Brésil. Dans une interview, un activiste local a déclaré que les gens avaient besoin de manger et que, bien que certains comprennent la nécessité de protéger la forêt, sans alternative, les gens choisiraient de la nourriture plutôt que de protéger les arbres.

Et ce ne sont pas seulement les locaux qui le font.

Les grandes entreprises arrivent et tirent pleinement parti de la réglementation laxiste, des bas salaires et des fonctionnaires corrompus. Le greenwashing, la pratique consistant à faire croire que vous vous engagez dans des actions écologiques, est très répandu dans les voyages.

Le développement est bon, mais le développement sans entraves est mauvais et, malheureusement, il y a trop de développement sans entraves dans le tourisme aujourd'hui.

Cela étant dit, je blâme encore surtout les touristes. Je pense qu’en tant qu’écrivain, il est important pour moi non seulement de mettre en valeur les destinations (allez ici! C’est génial!), Mais également de mettre l’accent sur la responsabilité afin que les générations futures puissent profiter du lieu et en profiter. Il existe de nombreux excellents blogs sur les voyages écologiques, et bien que ce site traite davantage de l'aspect pratique des voyages, j'ai déjà parlé de lieux en ruine et de la nécessité de mieux protéger l'environnement.

Mais en tant que touristes, nous avons également une responsabilité vis-à-vis de la destination. C’est là que le choix du consommateur et le pouvoir viennent vraiment à nous. Si nous fréquentons des opérateurs, des hôtels et des services destructeurs - non seulement pour l'environnement, mais également pour l'économie locale - nous ne pouvons pas être vraiment surpris lorsque nous rencontrons un développement de masse et des attractions «ruinées» surpeuplées.

Comment vous dépensez votre argent, c'est votre vote pour savoir si vous acceptez ce que les entreprises font. Vous savez pourquoi les entreprises ont pris le train écologique? Argent. Bien sûr, certains se soucient de l'environnement, mais pour 99% d'entre eux, c'est de l'argent. Les gens paieront plus d’argent s’ils estiment avoir un impact positif sur l’environnement. Les dirigeants de Wal-Mart sont assez ouverts sur le fait qu'ils ont commencé à vendre des produits écologiques et biologiques parce que leurs clients le demandaient et qu'il y avait de l'argent à gagner.

Je pense que la même chose est vraie en voyage. Nous avons le choix entre les fournisseurs que nous utilisons, les hôtels dans lesquels nous restons et les voyagistes que nous embauchons. Nos dollars vont très loin dans les pays en développement et les entreprises là-bas changeront si nous le demandons. Commencez à exiger de bonnes pratiques environnementales et vous les trouverez tout à coup. Si de plus en plus de personnes disent aux entreprises qu'elles souhaitent voir de meilleures pratiques environnementales, elles arriveront. Vous avez trouvé une entreprise sous-payant ou maltraitant son personnel local? Ou participer à des pratiques destructives? Faites-leur savoir et utiliser leur concurrent. De nombreuses informations en ligne peuvent vous aider à en apprendre davantage sur les entreprises à éviter:

Rapport de voyage responsable
Ressources de voyage écologiques
Green Global Travel Blog
Ressources de vie écologiques de National Geographic

Je pense que beaucoup de gens, quand ils auront la bonne information, feront le bon choix. Et en tant qu’écrivain touristique, j’encourage les gens à faire le bon choix. Cela signifie qu’il faut consulter le bilan environnemental de l’hôtel ou du complexe où vous séjournez, choisir une agence de voyage respectueuse de l’environnement et éviter les destinations déjà sur-développées. Comment tu fais ça? Un peu de recherche et de bon sens.

Nous allons à ces endroits parce qu'ils sont beaux. Nous ne pourrons jamais revenir, mais si nous le faisons, ne voulons-nous pas que la magie soit toujours là? Ne voulons-nous pas que nos enfants et nos petits-enfants profitent également de ces endroits?

Nous portons tous une part de responsabilité, mais ceux dont l’argent soutient les chemins ruineux en portent le plus.

Ce n'est pas le volume de voyages qui compte, mais la façon dont ce volume est géré. Et nous avons la responsabilité de nous assurer que le volume que nous créons est bien géré. Ou vous pourriez très bien être la dernière personne à voir cette destination dans toute sa splendeur.

Photo de Ko Phi Phi grâce aux Travelling Canucks. C'est un super blog. vous devriez le lire.

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